上市潮水里的硅谷年轻人有的一夜暴富有的失落离场

2019年,对于硅谷科技圈的人来说,是转折的一年。

那些在过去五六年加入独角兽创业公司的年轻人终于尘埃落定,等到了公司上市,得到了一个结局。

折腾几年下来,选择大厂和创业公司的收益差距越来越大。可以说2015年底为界,后期加入独角兽的员工收益大多反而不如大厂。用青春滴灌独角兽梦想的年轻人回头看,才发现那条相对平坦的道路更容易实现财富增长。

在当前书店业并不景气的情形下,“橙子同学”说,“为孩子们开一家有特色的书房,是自己一直以来的梦想。”“但考虑到可持续,必须广开思路,拓展经营手段。”

其中一个有眼光的人,就是在年仅21岁时选择提前毕业加入Uber的翟葆光。等到Uber上市,才27岁的他,就获得一笔很可观的收益。

同样在Uber上市后“大赚一笔”的还有比翟葆光加入晚不到一年的“人生赢家”邹嘉。相对于翟葆光加入Uber的“意外”,当时已经是Google高级工程师(SeniorEngineer)的邹嘉的选择则成熟的多。

但除了这1%的“人生巅峰”,大多数人的境遇都走到了完全相反的结局——拼尽全力,不但没有实现财务自由,反而只剩下“一把青春喂了狗”的失落。

“尤其有些工程师需要一个人承担全家三四口开销的情况下,去创业公司看起来像是一场豪赌。”他说。

“那些加入WeWork可以说真的是青春喂了狗。”王子余开玩笑说。

尽管人们早期认为Uber、Airbnb都会成为下一个Facebook,但事实上截止目前,这些预想都成了年轻人的空想。 不少人手中的纸面财富可能永远停留在纸面财富了。

事实上,大部分华人工程师选择加入的时候,Uber已经有了规模,不再发放期权,所以大多数华人工程师都完美错过了可以财务自由的机会。

“其实很多家长并不知道如何教孩子学习,很多家长缺乏了解儿童心理,缺乏发掘孩子的真正兴趣。”“橙子同学”希望,自己能够对家长们给予实质性的帮助。

在2015年,Pinterest完成了最后一轮融资,估值111亿美金。而后四年过去了,Pinterest并没有迎来新的一轮融资,也仍然没有给出合理的盈利模式,勉强上市的它,股价也表现低迷。

对于“孩子们的书房”的未来命运,“橙子同学”表示,“为孩子们的成长,甘愿做一个萤火虫,能发一点光,就发一点光。”“毕竟这是一份关乎教育的工作,成败得失不能想太多。”(完)

于是,在过去几年,不少人决定效仿Facebook的前辈们,把青春倾注在明晃晃的“IPO梦”上,争相加入了“未来可期”的独角兽。

据翟葆光粗略估计,这位上司的股票收益有大约2000万美金(约合1亿4000万人民币)。

截至目前,拼多多尚未对此事作出公开回应。

这位曾在广播电台做过多年的主持人告诉记者,“儿童的天性是好奇,在这里我尽量按此营造,让孩子们在闲暇时刻做到在‘玩中学’,不把学知识变得枯燥。”

可以说,2015年底前加入独角兽并坚持至今的年轻人都或多或少完成了一次外人难以想象的财富积累。在硅谷这样房价、物价都居美国乃至世界前列的地方,这群年轻人的几年独角兽奋斗史,至少为他们带来了再也不用为钱操心的奋斗底气和舒适生活。

根据多条信源提供的信息来看,Uber在2015年初就停止向员工发放期权,而仅剩下受限股票(RSU)了。

“当初我选择放弃Lyft的Offer选择加入更加平稳的微软,单是当年每年十万股票,现在就已经翻了3倍了。”一位微软高级工程师透露。在硅谷,包裹是否够大在过去几年很大程度上是在比较股票收益。

而公司为了帮助员工对冲上市后的股价风险,往往会在上市时强制扣除(Withhold)员工一部分股票。根据福布斯的报道,Lyft强制扣除42%,Pinterest则强制扣除48%(也有员工表示是25%-37%,员工可以自主选择扣除比例)。

“公司内部很多人都是借钱行权。”李来说手持期权的员工需要在上市后先用现金购买下来期权,也就是行权,然后才能选择持有或者抛售股票。

他们中的一小部分人甚至完成了自己的职场跨越,成为了别人眼中的科技圈“大佬”。

今年夏天,有消费者在拼多多上买到轩尼诗假酒,随后,向轩尼诗品牌方投诉,“喝了一口感觉味道不对,头也不太舒服……”

和那些运筹帷幄加入独角兽的年轻人不同,翟葆光选择Uber完全是个意外。

轩尼诗品牌权利人陈先生表示,目前并没有对拼多多上的其他轩尼诗相关酒品进行查验。“我们只有买到产品,才能确认真假;目前只是怀疑其他产品”。

轩尼诗品牌方从该消费者购买的拼多多平台商家处买回同款商品进行取样鉴定,发现确实为假后联系当地警方。

而后,这些富翁梦还没来得及醒的工程师还要面临大裁员。 这样跌宕起伏的情节,好莱坞编剧都不敢这么写。

“橙子同学”所开的书房,位于内蒙古自治区鄂尔多斯东胜区,这座装修典雅的书房,成为了她“人生中最重要的工作。”

Uber无法复制Facebook当年的胜景。邹嘉断言。

但很可能,漫漫长河中只有一个Facebook。

2010年创立的Pinterest从2011年到2015年,共经历了7次融资,平均不到一年一次。伴随着每一次融资,Pinterest的估值不断滚雪球式的翻倍,而员工手里的干股和期权价值也随之疯狂增长。

“拼个几年,实现财务自由,35岁提早退休。”成了硅谷年轻人的财务自由教程。

加入独角兽,看到世界之巅

涉案嫌疑人或面临刑事处罚 拼多多平台难辞其咎

2010年成立,拥有15000名员工的WeWork在今年年初递交了招股书,当时有望通过IPO打破600亿美金大关。在内部员工纷纷准备好“一夜暴富”庆祝一下的时候,CEO的丑闻被公布于众,上市梦碎,招股书撤回。 公司估值一夜跌剩12%,回到75亿美元估值。

“熬了很多年,却有种一夜回到解放前的感觉。”李来泄气地说。

“当年Facebook为硅谷带来了很多年轻暴富的案例。这让很多人都看到希望,认为这班车错过了还有下一班车可以赶。人们觉得在硅谷,火箭式财务自由能够一直发生。”翟葆光说。

玩具书只是她的书店中上万本儿童书籍之一类,其他诸如童话、国学类书籍,也得到当地小朋友的青睐。

前辈们有天很高兴地聊到Uber股票一拆十的消息,他还一头雾水问别人这是什么意思。后来才明白,是华尔街对Uber充满信心,担心一股价格过高,所以将一股拆做十股。

不仅仅是Pinterest,财务自由的比例在规模更大的Uber反而更小。

位于旧金山的独角兽接连上市后,年轻的富翁们甚至把已经冷静了一年多的房市都搅起了水花。“旧金山的房地产市场从之前的转冷,到最近甚至开始有多个bid出价了。不过这种现象仅限于独角兽扎堆的旧金山市中心。”一位房屋中介表示。

拼多多服务协议中写明:拼多多仅为第三方入驻商家与消费者达成交易提供虚拟经营场所,其职责为督促商家履行对消费者做出的承诺或赔付责任,这并不意味着拼多多须承担与此相关的任何法律责任。同时指出,拼多多不能保证平台上所有商品的信息均准确、可靠,除拼多多明显过错外,对于因商品信息导致的纠纷,拼多多不承担任何责任。

“跨公司开会的时候,你能感受到Shopify员工脸上那种得意和快乐。”他说。Shopify的股价在过去两年中翻了近8.5倍。这样的运气根本不需要经历一次惊心动魄的上市。

图为位于鄂尔多斯的“孩子们的书房”表演活动。受访者供图

实际上,邹嘉差点就要成为和财务自由擦身而过的倒霉蛋。

11月6日,经过漫长的180天解禁期,一开市,Uber员工就如同丢掉烫手山芋一样抛售了手里的股票,导致自家公司股价暴跌至25美金。

翟葆光和邹嘉不是个例。在硅谷,伴随着这一波上市潮,硅谷诞生了近千名这样的“富翁”。

而同时,还未上市的独角兽们却完美错过了这波股市暴涨。而等到硅谷2018年后出现的“寒冬”,创业公司纷纷出现了融资和估值都处于原地踏步,甚至倒退的状态。

翟葆光用“还是个孩子”来形容2013年加入Uber的自己。读到大四的时候,因为曾经兼职过的科技媒体和Uber有交集,翟葆光比其他人更早知道了Uber要进中国的消息,决心加入这家幼年的公司。

后来因为Uber内部修改了这个政策,改成离职后7年都可以完成行权。修改完虽然对后来人更友好,却让那些政策修改前离职的早期员工和成为千万富翁擦肩而过。不过,就算成功行权, 硅谷也出现过因为股票一路下跌,员工行权后破产的案例。

书架上摆放的书籍皆为3岁至12岁之间的儿童书,为了体现出独特性,“橙子同学”特意购置了一批以前市面上很难见到的“玩具书”。

轩尼诗品牌权利人陈先生向荔枝新闻透露,此案件中或至少有2000瓶假酒流入市场。苏州警方对此信息予以证实,“此案确实涉案金额较大”。

有些人小富一笔,获得职场自由,从此工作等于只做自己喜欢的事情;

“这本书300多元,最大的好处是能够开拓儿童的想象力,在翻开的时候,就给你意想不到的感受,孩子们很喜欢。”

图为位于鄂尔多斯的“孩子们的书房”表演活动。受访者供图

“这就好比上错了车。意识到也晚了。”李来说在创业公司拼命几年,回头看竟然不如大公司里踏踏实实地坐等股票上涨收益更高。

他们现在只能靠着 “还好当初没选WeWork”来自我安慰了。

反观当时Lyft的Offer,在他看来,就有点“惨不忍睹”了。这位工程师回忆当时四年价值80万美金的股票Offer,减去公司抵抗风险扣除的42%以及按照联邦和加州州税共缴纳49.3%等等条件,最终按解禁当日约合40美金一股来计算,每年仅到手8万多美金,远不如背靠微软这棵大树来得稳妥和精明。

图为位于鄂尔多斯的孩子们的书房。受访者供图

目前,拼多多平台商家涉嫌售卖轩尼诗假酒已被检察机关提起公诉,相关法院已受理。

按照Uber早期的政策,员工需要在离职三个月内按照期权价格购买下来手上的期权,否则离职后全部作废。

“还不如去已经上市的大公司”这样的论调也得到了“加入Uber晚了”的李来的认可。

经历了这次上市,他总结出一条规律——上市并不能为工程师带来财务自由,而能带来财务自由的其实是公司潜力本身带来的股价上涨。而让他幡然醒悟的是和他所在的团队经常打交道的Shopify。

在Uber工作了五年后,去年翟葆光选择了离职。这五年为翟葆光积累下来了人生的第一桶金。尽管他不愿意向硅星人透露自己实际获得的期权数量,但27岁还远远没到30而立的他,已经获得了职场自由,不用再为了生活压力去“打工”,而是可以真正做一些自己有兴趣的事情。去年,他开始独立创业,主攻拉丁美洲手游和支付平台。

失落者: 上错车,青春喂了“狗”

可惜的是,并不是每一个加入独角兽的员工都有这种运气。事实上,大多数放弃大公司相对安逸稳定工作、加入独角兽的工程师们,并没有实现一夜转富的美梦,反而像是经历了一部情节跌宕的青春狗血剧。

可以说,无论是2015年夏天过后加入Pinterest还是加入Uber,如果单纯只追求财务自由,实际上可能“走错了路”。然而,股价再差,能上市总归算是一个光明的结局。那些没有上市反而丑闻缠身的公司,显然更糟糕。

看着Pinterest的股价下跌,他却一分钱也不能兑现。按Pinterest和王子余的合同看,他每年拿25%股票。所以半年后他才能解锁第一笔股票收入。

据一位知情人介绍,当年摩拜单车早期员工的期权待遇大多很好。后来摩拜被美团收购,又赶上美团上市,这批从Uber跳槽摩拜单车的工程师们可以说实现了两次火箭式的财富积累。

“在创业公司工作,你要承担也许这家公司拖着很多年不上市、上不了市、上市后表现不好,甚至是关门大吉的风险。对于这些风险,加入创业公司的人图的明显不是薪水,而是更高的回报。”李来说。

参与过该课堂的邱宇祥母亲表示,该课堂的最大好处在于,能使孩子在做游戏的过程中,培养观察力、专注力及语言表达能力。

“时代不一样,两者的商业模式更是天差地别。”邹嘉表示Uber这一轮公司大多商业模式上就无法和Facebook相比,模式比较窄,潜力自然也没有那么大。

另一个比较大的压力在于,创业公司员工的收入大部分等于底薪。在硅谷目前这种股票占收入一半的情况下,干着比别人多的活儿,拿着别人一半收入的状况多少会影响生活质量。

“很多年轻人一时拿不出那么多现金来行权。离职时,有些人放弃了非常大一部分期权。另外一些人,因为这个政策被迫长久呆在Uber。”李来表示。

她从书架上拿出一本包装精美的书,随意翻开后,向左右轻拉,竟像变魔术般,瞬间这本书就出现了10多种特别别致的玩具。

按照Uber每年拿到25%的股票来计算,邹嘉拿到了一半股票。和翟葆光一样,邹嘉同样拒绝透露自己获得的收益。但明眼人都知道,如果光行权金就价格不菲,那代表背后的收益会是一笔让普通硅谷人艳羡到不行的金额。

针对屡见不鲜的拼多多售假问题,江苏消保委投诉部傅铮从消费者维权角度给出建议。她指出,在面对此类纠纷时,消费者可根据《食品安全法》或者是《消法》中假一赔十和假一赔三的这种惩罚性赔偿,来让经营者承担相应的责任。同时,拼多多平台也有义务联系争议商家,建立畅通机制,去帮助消费者维权。

“我加入的时候,Uber里的中国工程师也就不到10个。”邹嘉说。华人相对比较喜欢稳定和保守,在Uber早期已经300个工程师的时候,仅有1/30来自中国 。

根据Uber内部其他员工估计,2013年入职的张进大约得到当时价值50-100万美金的期权。按照现在Uber的公开交易股价,过去五年的奋斗,张进已经获得含税超过800万美金的收入。

几年过去了,年轻人们在独角兽中奋斗着、熬着、加班着。终于2019年,已经多年没有好消息的硅谷,迎来了Facebook后一大波上市热潮——包括Uber、Lyft、Slack 等在内的近10家明星独角兽集体上市。

“如果股票继续下跌,我当初还不如选另一个Offer去大公司靠谱了。”王子余说。

“我入职时,股价21美金一股,而现在仅剩18美金一股。”王子余说。和入职时候相比,2015年后入职的员工,手中的干股不但没有升值翻倍,都反而缩水了。

值得一提的是,为了让“孩子们的书房”更有吸引力,“橙子同学”还专门为家长开辟了“父母学堂”。

“全公司2000名员工,得到足够财富回报,或者说有财务自由希望的也就几十个人。”Pinterest上市前半年才加入的王子余(化名)告诉硅星人,“公司整体都稍微有点‘颓’。”

“橙子同学”介绍,《进画论》创意课堂是台湾苏宏生老师创立的关注儿童美学潜能开发与创意思考训练的系列课程,真正启动空间、自然观察、内省、语言、逻辑、音乐、肢体动觉等八大智能。

随着上市钟声敲响,过千Facebook早期员工瞬间成为了拥有百万甚至千万美金的富翁。尽管财务自由的只有那数千人,但他们一夜暴富的神话故事却让整个硅谷的下一代工程师都醍醐灌顶,看到了希望。

而他们的“梦想”始于2012年。那一年2月,8岁的Facebook上市了。

“如果我再早两个月,赶上30亿估值那一轮,就真彻底财务自由了。”邹嘉说。在他看来,加入创业公司后能否获得足够的财富回报,更多看的是所处的时间点和时代背景。

所以,和Facebook年代人人都可以财务自由相比,这一轮独角兽上市后能财务自由的人明显更依靠去得早带来的时间红利,数量上也少了非常多。

有的人一夜暴富2000多万美金,获得财务自由,开始了一辈子环游世界的旅程;

2016年加入Uber的李来表示在他加入的时候,HR表示底薪比例会比Google这样的大公司低一点,但给他描绘了美好的图画——如果后面还会有很多次融资,他手上股票价值会不断翻倍。

股票下跌了,但是员工的税却是按照上市价格缴纳的。李来表示上市后股票都算做是今年的收入,大多数人需要缴纳37%的联邦税和12.3%的州税。光缴税,他就被扣除了好几十万。

“得意者”:一夜暴富、各种自由

“环游世界成为了他 LinkedIn页面的新状态。” 翟葆光告诉硅星人。他的这位上司作为Uber的前20号员工,在Uber上市后选择了离职。你可以看到他的Instagram——上两个月在南美,这两个月在非洲,暂时没有要回归职场的迹象 。

“我加入Uber的时候,丝毫没想过财务自由,甚至连期权是什么都弄不清楚。”翟葆光说。那个时候的他,敏锐地看到了Uber的潜力,但是并不理解它代表的个人财富上的含义。

天津昌朋律师事务所的郭岩律师告诉荔枝新闻,此案中的涉案商家或面临刑事处罚。根据《刑法》第一百四十条,“生产者在产品中掺杂、掺假,以假充真,以次充好或者以不合格产品冒充合格产品,将根据销售金额追究其刑事责任。”郭岩表示,由于本案涉案金额不菲,犯罪嫌疑人系已构成生产假冒伪劣商品罪,或将面临三年以下的刑事处罚。他同时提出,作为监管方的拼多多平台由于监管不力,根据《消费者权益保护法》,也应承担一定的赔偿责任。

除了现金收益外,Uber还给了邹嘉一个完美的薪水跳板。因为Uber估值的上升,邹嘉作为雇员的收入也随之暴涨。当新雇主想要挖角的时候, 邹嘉有了足够的底气去和接下来的雇主——摩拜单车和OYO在薪水上“讨价还价”。

或有2000多瓶假酒流入市场 警方:涉案金额很大

除了缴纳税费,一些早期员工还要自掏腰包行权。

加入Uber很早的邹嘉也积累了不少财富。邹嘉加入时,Uber估值仅170亿美金。而现在,Uber的市值约500亿美金。

荔枝新闻在拼多多平台上看到,目前该店铺已被关停。

“加入创业公司吧,保你财务自由的那种。 ”这是大多数2015年前加入Uber的早期员工所经历的一段过往。

“想靠Uber上市赚到足够多的钱,必须是2015年上半年之前加入Uber的。” 同样在2013年加入Uber的高级工程师张进(化名)也说。2015年,是Uber最后一段时间向员工发放期权,之后便只有受限股票(RSU)。

那时,Uber完成3.5亿美金C轮融资不久,估值仅30亿美金。全球范围内也只有300名员工。回看现在,Uber市值接近500亿,翟葆光手中的期权已经翻了接近17倍。

事实正是如此,近期“橙子同学”引进的《进画论》创意课堂就得到了当地不少家长的点赞。

“为了让孩子们学到更多的知识,我还开设了口才班,让大家从小对朗读、朗诵、演讲等爱好得到锻炼。”“橙子同学”补充说,“人学知识不能太功利,一切都应建立在兴趣之上。”

那时Uber估值大约660亿美金,而后在2018年硅谷科技圈泡沫最盛的时期估值达到760亿美金,在筹划上市初期,甚至被华尔街的投行们给出了1200亿美金的估值。

摩拜单车来高价挖邹嘉走时,Uber还没有改变政策,要求员工必须在离职3个月内行权,否则期权作废。一时间,邹嘉很难筹措到如此大额的现金。但是当时求贤若渴的摩拜,对于愿意放弃Uber选择自己的人,还是颇为慷慨:据邹嘉透露,摩拜给自己借了一大笔现金来行权。

“上市之前,每次All-hands员工大会都会有早期员工催促CEO询问公司的上市计划和时间。”李来对公司起大早赶晚集,导致遭遇寒冬股价暴跌颇有不满。

比如Magic Leap。“家里Magic Leap的干股还以为今年能随着这波独角兽上市兑现,现在看来几乎就是彻底成了废纸。”一位曾经在Magic Leap工作三年的华人工程师表示。

Uber现在有两万名员工,财务自由或者说获得足够财富积累的人不足1%。翟葆光表示,大多数人都是晚于2015年加入Uber的,并没有赶上“能够财务自由”的末班车。

目前留在公司的90%的员工都是在最后一轮融资之后抱着上市梦加入的。而这些“发财梦”现如今都打了水漂。

邹嘉的“幸运”还不止于此。

拿着Uber给的一纸期权,他咬牙放弃了留学毕业后的OPT签证,从旧金山打包行李回到了从小成长的北京,成为了Uber在中国的第二名本土员工。而这时的Uber中国本土团队甚至还没有建立。

2019年,Uber上市后股价一路下跌,从上市价格45美金已经跌落到29美金。公司的价值也应声跌落到480亿美金, 比2015年还要低不少。

雪上加霜的,是高额的税负。

那么,商家和平台方在此类售卖假酒事件中应该承担什么责任呢?

当这几年的经历尘埃落定,这群年轻人的结局却大相径庭:

邹嘉加入Uber后,和其他三个中国工程师一起组成了Uber最早期的中国增长技术团队,和翟葆光所在的远在中国本土的运营团队隔着一个太平洋遥相呼应。

可惜的是,一切美好的梦都停留在了上市前的虚假狂欢里。

在2015年前的科技创业浪潮下,小公司增长很快,一年估值翻三倍也不算难事。而2016年后,美国进入超级牛市,尤其是科技股受到青睐,科技巨头们乘上这辆车,迎来了上一轮危机后的最大涨幅。

“他上周买了两辆保时捷。”他的一位同事透露,而且张进最近还常常和他们聊起房产信息。

苏州警方在进行侦查后,确认系假酒。同时追踪其售假的根源及其上游的罐装厂,于数月前将涉案嫌疑人逮捕,并对制造假酒的机器、厂房予以销毁。

“橙子同学”是孙燕为了让孩子们好记,起得另外一个名字。“这样和孩子们在一起时就不会有疏离感。”

如果回看过去三年,Google、亚马逊、微软这样的科技巨头股价都至少翻了个倍。

“Uber上市后大概有100-200个人财务自由。”翟葆光说。他认为他自己相对于那些真正财务自由的人来说只是小巫见大巫。在翟葆光眼里,他2010年就加入Uber的上司就属于极其幸运的那一波人。

2014年底,邹嘉加入Uber美国,成为了Uber总部最早的一批中国工程师。